Jag har under lång tid  haft en dialog med en företrädare för en it-avdelning inom tillverkningsindustrin. Dis­kussionen har fokuserat på hur it ses som organisatorisk resurs, samt hur den behandlas av de högre kadrerna. CIO:n i fråga har kastats mellan hopp och förtvivlan, och om man tittar på den övergripande storleken på it inom bolaget, har den visat tydliga tecken på anorexi. 

Ur ett visst perspektiv är ju detta toppen. Man har lyckats driva igenom fantastiska effektiviseringar. Man har lyckats finna intressanta och tämligen banbrytande nya tekniker som öppnat för tvära kast och gjort det möjligt att revolutionera infrastrukturen.
Men. Vår käre CIO upplever inte detta som något särskilt positivt. 

Han har under de senaste fyra åren (som han själv beskriver det) arbetat med kniven mot strupen. Han har pressats till att dra ner och dra ner tills det enda som återstår av it-verksamheten är ett tomt skal med eftersatt underhåll.

På våra möten brukar det låta ungefär så här:
– Hej Johan, vet du vad de har hittat på nu? Vet du
vad de jäklarna har kommit fram till den här gången? Det är helt absurt, nu vill de att vi ska utreda möjlig­heterna att … De vill att vi sparar ytterligare … 

Det finns mycket som måste komma ut vid dessa våra träffar, och efter uttömmande litanior brukar det hela landa i att jag frågar honom hur han har kommunicerat att detta inte är en bra idé.
Och det är här det händer. CIO:n tittar med sorgsna ögon på mig och suckar uppgivet. Han beskriver att ingen lyssnar på honom – han har försökt kommunicera att det här sättet att trycka ner kostnader inte är hållbart, att det gör riskerna större och att de kommande kost­naderna kommer att bli högre. Men det hjälper inte. 

Då brukar jag återkomma till tanken på strejk. Hur kommer det sig att franska bönder, tyska bilarbetare och polska svetsare är så duktiga på att få makthavare att lyssna? Vet verksamheten om hur beroende den är av it? Vet den hur jobbigt det blir om något går sönder? Vet den hur mycket skarvande det krävs för att saker och ting ska fungera som de gör nu? Vet de kostnaden av en på it sparad krona?

Det har tyvärr min vän CIO:n inte lyckats kommunicera. Om jag ska vara ärlig kan det vara så att han egentligen inte vet, han heller. Det kanske är dags att damma av några gamla klassiker? Det kanske är dags att stryka till fanorna och ta till gatorna? Det kanske är dags att stoppa maskinen som får jorden att snurra? ]

Johan Magnusson forskar i IT-styrning på Handelshögskolan i Göteborg och är föreståndare för Centrum för Affärssystem. Varje månad skriver han krönikor i CIO Sweden.