Hur länge kan du fortsätta att avlöna människor för att sköta it? Eller ser du inget alternativ? Möjligen krävs det en matematikprofessor för att göra det. Chetan Dube, förslagsvis. Han är såvitt känt den enda som framgångsrikt utvecklar en kommersiellt gångbar teknik för vad Deloitte Consulting kallar nästa generations it-drift, den autonoma it-driften.

Autonom it-drift innebär som det låter att nätverk i princip sköter sig själva, med minimal inblandning av tekniker av kött och blod. Istället tar ett slags mjukvaruagenter över jobbet genom att lära sig av mänskliga tekniker. Men det handlar inte om att kopiera, utan om att lära sig ett sätt att arbeta vid olika situationer.

- Det handlar om att utveckla ett system som allt bättre imiterar hur den mänskliga hjärnan fungerar, förklarar Chetan Dube.

Andra tittar på hårdvaran
Tanken med it som sköter sig själv är inte ny. Jättar som HP och IBM har tänkt tanken – och forskat kring den – länge. Men de har fokuserat på att skapa hårdvara som själv kan hitta lösningar om något i den går fel. Chetan Dube är inte intresserad av det.
- Det mesta som går fel går fel i applikationerna och i databaserna.

Hans företag heter IPsoft och är förvisso ingen nykomling och ingen liten spelare. Företaget startade 1998 och har kunder bland åtskilliga av de större internationella bolagen. Men fram till idag har de inte haft något kontor i Norden. Per Ottosson, tidigare på EMC, anställdes i januari som Norden-chef.

Men fungerar det verkligen?
- Det är faktiskt den allra vanligaste frågan från CIO:er. Är det verkligen på riktigt? Och det är det. Det har gjorts flera analyser av hur det verkligen fungerar. En av de största gjordes nyligen av Deloitte Consulting på en av våra amerikanska kunder. Den visade att vår lösning tar hand om 56 procent av alla incidenter som uppstår och som skulle ha hanterats av människor, säger Chetan Dube.

Men 56 procent är inte nog. Han återkommer ofta till hur framtidens it-infrastruktur måste vara helt självläkande, samtidigt som han medger att det inte kommer att hända med enbart den lösning han har lagt grunden för.
- 80 procent tror jag är en rimlig siffra. En av utmaningarna är att du då och då gör förändringar i system. Då måste agenten lära sig på nytt innan den kan hantera incidenter som sker i det nya.

Det finns uppenbarligen ett intresse för autonom it-drift. Chetan Dube och Per Ottosson åt nyligen frukost med CIO:n på ett av de ledande nordiska telekommunikationsföretagen som kommer att börja använda tjänsten. IPsofts samarbete med Cisco fördjupas och kommer bland annat att resultera i att Cisco under nästa år lanserar Smartnet 360, hårdvara som har IPsofts teknik inbyggd. Ett av de större tyska datakommunikationsföretagen har nyligen testat lösningen på tio procent av sina företagsnätverk och kommer att införa det i alla system de driftar.

Okänt hos de flesta
Anledningen till intresset handlar om två saker. Kostnad och servicenivå. Den största delen av kostnaden för it-drift utgörs av människor, konstaterar Deloitte Consulting i en rapport.
- Idag löser vi det genom att vända oss till lågkostnadsländer som tidigare Indien, nu Kina och snart Vietnam. Men vad gör vi då? Vi flyttar bara problemet till ett annat ställe och skjuter upp dem, eftersom lönerna i de här länderna hela tiden ökar, säger Chetan Dube.

IPsofts mål är att ta tio procent av marknadsandelen för it-drift inom tre år. Telecomputing och EDB är de leverantörer som IP Soft i första hand räknar med att ta marknadsandelar från. Men EDB känner knappt till IP Soft, än mindre begreppet autonom it-drift.
- Nej, jag har sett deras namn men vet inte riktigt vad de gör, säger EDB:s Sverige-chef Thomas Parmbäck.