I Verizons senaste Data Breach Investigations Report utnämner man 2011 till ”hacktivisternas” år.

Hela 58 procent av de dataintrång som upptäcktes under 2011 kunde kopplas till hacktivism, vilket innebär att motiven för attackerna är politiska och sociala snarare än ekonomiska.

Samtidigt poängterar Verizon att de flesta attacker hade kunnat avstyras relativt enkelt. Enligt rapporten var nittiosex procent attackerna inte särskilt svåra att genomföra och brotten krävde inte några särskilda kunskaper eller resurser.

Rapporten visar vidare att nätbrottsligheten har spridit sig från 22 länder under föregående år, till 36 länder under 2011. Hela 70 procent av nätbovarna uppges befinna sig i Östeuropa.

98 procent av dataintrången är externa attacker. Samtidigt fortsätter antalet interna attacker att minska och ligger på 4 procent för 2011.

Hacking och skadlig kod är metoder som föredras vid externa angrepp eftersom de gör det möjligt att angripa flera mål samtidigt. Det är också de metoder som ökat mest vid dataintrång och flera nya verktyg för att sprida nätattacker och skadlig kod har utvecklats.

Företag är fortfarande dåliga på att upptäcka intrång, ofta dröjer det månader eller till och med år innan intrång upptäcks och när det gör det är det oftast av en tredje part (i 92 procent av fallen).

Wade Baker Verizons chef för riskanalys tror att det finns flera skäl till att attacker genomförda av hacktivister ökar.

- För det första finns det en allmän ökning av protestaktioner runt om i världen, i vissa kretsar även mot storföretag och finansbranschen.

- Dessutom är det en effektiv taktik om man har något emot en specifik organisation eller ett företag. Kan du stjäla känsliga uppgifter och publicera dem offentligt kommer du med stora sannolikhet att göra din röst hörd.  

Vilka är hacktivisternas främsta syften?

- I allmänhet försöker de få företaget eller organisationen att verka inkompetent. Ibland finns det även någon typ av agenda som angriparen försöker få upp på dagordningen. Måltavlan kan då vara en representant för det man motsätter sig, företaget kanske stödjer SOPA-lagstiftningen, djurförsök eller liknande.

Kan man förutse den här typen av attacker?

- I vissa fall. Vi har tidigare sett att aktivistgrupper har varit öppna med sina avsikter. Det är också möjligt att förutse att vissa företag eller initiativ kan sporra hacktivister att genomföra någon typ av attack.

Verizon rekommenderar bland annat företag att eliminera överflödig data, övervaka och analysera händelseloggar och kontrollera att tredjepartsleverantörer följer säkerhetspolicyn för att skydda sig mot intrång.