Sveriges mest innovativa robotsatsning pågår i Robotdalen, ett samarbetsprojekt där kommuner, landsting, högskolor och företag i Mälardalen gått ihop för att utveckla robotik inom nya, vinstdrivande områden.

Erik Lundqvist har tidigare arbetat med robotik på ABB. Sedan 2005 är han chef för Robotdalen.

- Våra tre huvudområden är industrirobotik, robotar som kan utföra monotona uppgifter exempelvis lasta saker inom industrin, fältrobotik, till exempel förarlösa truckar, och hälsorobotik eller ”technology for independent life”.

Medan industrin varit ganska duktiga på att på egen hand ta fram industri- och fältrobotar är hälsorobotik ett nytt område där det finns mycket att göra säger Erik Lundqvist.

- Hela västvärlden står inför en stor utmaning när allt färre unga människor ska försörja allt fler äldre. Den här typen av innovation behövs för att möta behovet av arbetskraft inom äldrevården och underlätta för äldre människor att bo hemma så länge 
som möjligt. 

För tillfället driver Robotdalen flera projekt som skafungera somstöd inom vården. Ett exempel är ”Giraf” en slags Skype på hjul som ska stå hemma hos äldre människor såatt anhöriga och sjukvårdspersonal kan göra ”hembesök” över nätet.

- Det är vårdpersonal och de anhöriga som styr roboten. Den äldre personen behöver inte lära sig tekniken utan bara trycka på den gröna knappen om man vill ta samtalet och den röda om man inte vill det.

Erik Lundqvist berättar om hur han träffade företaget Giraf of Sweden för första gången i Silicon Valley.
- De hade redan sin lösning klar men de ville satsa på företagskommunikation. Vi sa till dem att de stora pengarna finns inom äldrevården där behovet av den här typen av lösningar är mycket större.

Ytterligare två exempel på hälsorobotik där Robotdalen har gått in och investerat är äthjälpmedlet ”Bestic” som hjälper rörelsehindrade människor att äta själva och sjukhusroboten Robcab som avlastar sjukhuspersonal genom att dra tvättvagnar, vagnar med mat och sängar.

- Undersökningar visar att sjukvårdspersonal ägnarväldigtmyckettid åt spring, tid som de skulle kunna använda åt patienterna.

Erik Lundqvist menar att Sverige ligger i framkant när det kommer till hälsorobotar, långt före exempelvis Japan som av många ansetts som en föregångare inom robotiken.

-För tio år sedan trodde alla att Japan var det bästa robotlandet men de är inte så bra på att implementera de produkter de tar fram. De håller mest på med humanoider och satsar inte så mycket på funktion. Det beror nog på att man gillar teknologi samtidigt som det finns en tradition av Nintendo, Manga och olika figurer.

- Men jag tror att de tänker fel. För det första är det inte kostnadseffektivt. Jag brukar säga att att utveckla en humanoid är ett väldigt dyrt sätt att öka värmen på en spis. Ifall roboten kan utföra hundra uppgifter kanske det skulle löna sig. Men det kommer dröja fyrtio år innan det är möjligt att ta fram en sådan humanoid. Dessutom tror jag att få människor faktiskt skulle vilja ha en robot hemma som såg ut som en människa.

- Det här tror jag att japanerna har börjat förstå nu. Vi har en massa japanska delegationer som besöker oss, från företag som Toyota, Sony, Mitsubishi, för att se hur vi gör.

Enligt Erik Lundqvist har Sverige ny chansen att positionera sig bland de stora robot-nationerna.

- Olika länder är ju olika bra på olika typer av robotar. Inom tillverkningsindustrin ligger Japan, Sverige och delvis USA i framkant.

- USA är bäst på robotar för hemmabruk. De har ju till exempel ett företag som heter Irobot som bland annat tillverkar robotdammsugare men också robotar som används i krig för att röja minor och bomber.

- Det var förövrigt det företaget som japanerna kontaktade när kärnkraftverket i Fukushima havererade. Japan hade inte den här typen av robotar själva.

Men inom hälso- och sjukvård finns det ännu inget land som dominerar menar Erik Lundqvist.

- Här tror jag att Sverige har en bra chans att ta täten. I Sverige har vi ett välutvecklat hälso- och sjukvårdssystem. Om vi kan inkludera äldre i samhället och få dem att bo kvar hemma längre kan den demografiska utmaningen vändas till en tillväxtmöjlighet för Sverige.

- Om vi lyckas det finns det stora pengar att tjäna på den internationella marknaden. En åldrande befolkning kommer att vara ett problem i hela den industrialiserade världen inom några år.