Ishiguro Hiroshi 石黒浩 är en japansk forskare som är berömd för sina ”geminoider”, humanoida robotar i naturlig storlek som liknar riktiga människor.
– När jag byggde mina första robotar använde jag befintlig teknik, och de såg väldigt mekaniska ut. Jag insåg snart att det är mycket lättare för oss att interagera med något som ser ut som en människa, säger han.



Dagens geminoider kan fjärrstyras, talet inkluderat – man kan alltså samtala med någon via roboten, så att den fungerar som en telefon.

Ishiguro Hiroshi har hållit dragningar på konferenser via robot, spelat teater via robot, och även satt en robot på kafé där den fått prata med fikagäster (och lurat några!). I Japan ses han som lika delar konstnär och vetenskapsman; i december i fjol fick han Osakas kulturpris för sin gärning.



På senare tid har han ändå börjat experimentera med robotar som bara vagt liknar människor. Vita, könlösa former med korta armar och kala huvuden, inte större än småbarn. En sådan otydlig form, menar han, blir som en duk där användaren målar sin egen människa. Trots begränsade rörelsemönster och minspel har de här enheterna visat sig användbara för såväl förståndshandikappade som ensamma.

I februari offentliggjorde japanska företaget PIP resultatet av en studie man gjort tillsammans med ett universitet i Osaka. En mycket enkel plyschrobot i form av en 28 cm lång pojke med stort leende huvud, som PIP redan tillverkar och säljer, delades ut till 34 ensamboende gamla damer. Hälften av robotarna var igång – det vill säga, de reagerade på tilltal och klappar och de kläckte även ur sig några ord då och då om att det var dags att äta eller gå och lägga sig – och andra hälften var avstängda och fungerade bara som gosedjur.

I åtta veckor mätte man hur bra kvinnorna sov, samt hur stressade och alerta de var, och på varje punkt mådde kvinnorna med en aktiverad robot bättre.

IDG News