Året är 1992 och begrepp som e-brev och telefonmodem börjar på allvar rota sig på svenska arbetsplatser och sprida sig till hemmen. Företag som tillverkar datorer eller tillhandahåller tjänster inom informationsteknik har funnits länge, men begreppet IT-branschen är fortfarande i sin linda. IT-branschen utgörs vid den här tiden i stora drag av unga entreprenörsdrivna företag med ett genuint teknikintresse och stora drömmar.

Idag ser bilden en aning annorlunda ut. De små entreprenörsdrivna företagen med drömmar bland molnen har nu växt till sig (de som överlevde kraschen vill säga) och säljer faktiskt just precis det – moln. Även om det numera finns lite mer substans än bara drömmar i molnlösningarna.

En iakttagelse jag ofta gör är att även om branschen har förändrats under de senaste 20 åren så är de flesta medarbetarna som var med på nittiotalet fortfarande aktiva. Genom detta kan man se ett mönster i företagskulturen på många IT-bolag. På nittiotalet var det ett högt tempo och kulturen präglades av långa arbetsnätter och sociala aktiviteter i en enda blandning. Men efter IT-boomen, följde baby-boomen. Det sägs att det finns ett samband mellan svåra ekonomiska tider och högt barnafödande. Jag vet inte om det stämmer, men oavsett vilket så föddes det många barn åren efter millennieskiftet med föräldrar inom IT-branschen. Snacket på kontoren gick allt mer från enbart www och FTP till blöjbyten och BVC, och sakta men säkert byttes sena kontorskvällar ut mot dagishämtningar.

Under det nya millenniets första år genomgick IT-branschen en mognadsfas och började ta den skepnad som vi ser den i idag. En del av den entreprenörsanda som präglade .com-eran försvann, men istället uppkom ord som strategisk IT och tjänstelösningar. Både tekniken och medarbetarna mognade och nu är IT en affärskritisk fråga där många konkurrensfördelar går att vinna.

Idag är IT strategiskt för oss alla, oavsett vilken bransch vi jobbar inom. Idag ska allt vara off-premise, data ska lagras i ett centralt datacenter och vara tillgänglig via en app för användarna att läsa och hantera på en mobil enhet - närsomhelst, varsomhelst och ibland hursomhelst.

IT-branschen skiljer sig från andra branscher på ett väsentligt sätt – den första generationen är fortfarande aktiva medarbetare. Det intressanta är dock att inom en relativt snar framtid kommer den första generationen IT-folk att gå i pension. Det blir en viktig brytpunkt för branschen som helhet eftersom vi då går in i en cykel där IT-branschen får ett tydligt generationsmönster – de unga lär sig av de gamla. Men de unga har också en helt annan förväntan på vad IT ska åstadkomma. Avgörande för att behålla samma utvecklingstakt som vi sett de senaste tjugo åren blir att innovationsandan och nytänkandet aldrig får upphöra. Nya tekniker och lösningar måste prioriteras för att skapa framtida tillväxt. När allt kommer kring kan vi konstatera att mycket kan hända på 20 år, och tittar vi framåt kan – och kommer – ännu mer att ske.

Kjell Ahlzén
VD HP Sverige och ­affärsområdeschef HP Enterprise Business Sverige