Med novellen ”Jävla kukdator” kammade Robert Stjernström, it-strateg på Ringhals, hem första priset i Vår Bostads novelltävling 2006. 2007 och 2008 publicerade vi några av hans noveller i CIO Sweden: ”Strax”, ”För den goda saken – och dessutom älskar jag mitt jobb” och ”Nästa jul blir grön”. Och på den vägen är det: Idag är Robert Stjernström it-chef i Marks kommun sydost om Göteborg – och har precis bokdebuterat med novellsamlingen ”Säg att du kan se den här” på Mytos förlag.

– Den är i gränslandet mellan dröm och verklighet. Man kan läsa den som drömlik, eller som realistisk, säger Robert Stjernström.

Den heter ”Säg att du kan se den här.” Se vad för något?
– Den är ett ställningstagande för vikten av att stanna upp och reflektera, att se sig själv. Särskilt i vår värld med informationsfloden från internet och sociala medier. Att ha en fot i tekniken och ta del av allt, och den andra foten i att ha landat i sig själv.
– Så där skiljer den sig från det jag skrivit i CIO Sweden, som varit mer satiriskt. Det är humor nu också, men en mörkare humor, som jag hoppas ska locka till skratt men också till eftertanke. Jag tror mycket på humorn som ett sätt att avväpna.

Den är utgivenMytos förlag, som ger ut ”symboliska och mytologiska böcker som är relevanta och meningsfulla för vår samtid” ...?
– Jag ser det som att mytologin är ett synsätt som man kan tillämpa på vilken berättelse som helst. ”Matrix” och ”Harry Potter” kan man se som bra, spännande berättelser, men när man börjar titta på vad de säger om vår samtid, då blir de mytologiska.
– Ta ”Harry Potter”. Uppenbar­ligen är det någonting i den som till­talar unga människor. Är det att vara övergiven av föräldrarna? Utanförskapet?

Där finns väl också ett element av att fly från det moderna samhällets Twitterflöden till ett medeltida slott ...?
– Den utspelar sig i en mytologisk tid. Och det gör mina korta berättelser också. Det är det som gör dem lite absurda. Varje berättelse har sin egen inneboende logik, där saker blir lika naturliga som att man går på tåget i Harry Potter från perrong 9 3/4.

Jag gissar att Mytos är ditt eget förlag?
– Det stämmer. Rent praktiskt, för att få ISBN, sälja in till återförsäljare och så vidare behövde jag registrera firma, så då gjorde jag så här.
– Tekniken vänder upp och ner på förlagsvärlden nu. Stora förlag kan ha gjort stora investeringar och ha svårt att få det att gå runt – när det enda man behöver är en laptop.

Går det att tjäna pengar på att starta ett förlag och ge ut en bok i Sverige idag?
– Ja, det är jag övertygad om – men man kan inte göra det med noveller!

Ändå skriver du noveller ...
– Ja, jag har skrivit noveller i tio år. Nog har jag ambitionen att skriva en roman någon gång, men det är svårt att få ekonomi i det. Och man brukar säga att novellen är den svåraste genren – man måste fånga läsaren, bygga upp och ge läsaren någonting på väldigt liten yta.
– Tack vare e-boken tror jag dessutom att novellen kan ha en framtid. Att man kan köpa en novell till lågt pris.

Så finns ”Säg att du kan se den här” som e-bok?
– Än så länge bara i tryckt form, men den kommer som e-bok. Jag håller mig till Epub-formatet, som är ett xml-format som ska passa till alla läsare. Men jag har märkt att de skiljer sig åt i hur de följer standarden, ungefär som webbläsare och html.

Har du gått över till e-böcker i ditt eget läsande?
– Jag har precis börjat. Men jag tror mycket på det. Jag tror att man ofta underskattar hur lång tid det tar för sådan här teknik att slå igenom, men när den väl gör det slår den igenom över en natt.

Blir det fler böcker på Mytos framöver?
– Ja, tanken är framför allt att ge ut min egen litteratur. Men det vore en önskedröm att ge ut andras också.

Vad läser du själv? Har du några boktips (förutom din egen bok)?
– Jag har snöat in på Franz Kafka. Jag kan också varmt rekommendera en bekant, Lina Wolff, som är utgiven på Bonniers.



Fakta



”Ett antal drömlika berättelser som är symboliska, mångtydiga och inneslutna i en mystisk värld. Genomgående teman är identitet och tillhörighet. En röd tråd är också intuitionen.”

Beställ från Mytos förlag eller Bokus.